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西荻散歩〜こけし屋の秘密

西荻窪には
どうしても行かなくてはならない場所がある。
行って自分の姿を
取りもどしてこなくてはならないときがある。
老舗のフランス料理店 こけし屋の二階

かつて
こけし屋は木造の二階建て
二階に上がる階段は
途中まであがるとぎしぎしときしみ
二階のテーブル脇にならんでいるこけしが
倒れそうに揺れる
白いテーブルクロスは白すぎずやさしい

日曜日のこけし屋でランチのぜいたくをしようと
午後1時を充分過ぎた頃に
学生がひとり本を持って入る。

注文はランチ用に作ってあるメニューで
800円ぐらいの軽い一皿
たとえば、卵とほうれんそうのグラチネ
そうでなければ、定番メニューの安いもの。
たとえば、サフランライスと海老のソースアメリケーヌ
ごくたまに
昼間から、こけし屋名物、ポトフで
寒くなると
世界で一番おいしいこけし屋のオニオングラチネ

それが、学生としてはぎりぎりのところで
デザートはもちろんなし
一皿をていねいに頂いて帰る
注文してから料理がくるまでの間は
手持ちぶさたで本を読んで過ごす

ある日、帰ろうかなと思っていると
黒服のウェイターが早足で近づいてきた
「今、キャンセルがあったのですが
 ピーチメルバはいかがですか?」
サービスだというのでビックリしながら
一階の喫茶室でどこかのカップルがキャンセルした
ピーチメルバの片方をいただいてしまった
それからは
「宿題を持ってきてここでやればいいのに」
と長居をすすめてくれたり
「こんなの作ってくれたんだけど」
と突然、丸いスポンジケーキの切り落としと
黄桃の端とカスタードソースを使った
目玉焼き型のデザートを厨房から持ってきてくれたりと
西荻窪から引っ越すまでの数年間
ぜいたく中のぜいたくが続いたのである

先日こけし屋に寄ったら
ピーチメルバのウェイターはまだ仕事をしておられた
だいぶ偉くなったようだったが
まだ当時と変わらない様子で指示を出しておられた
思い違いかもしれないから
三十年も前のピーチメルバは
私だけの秘密にしておこう

ランチタイムを過ぎた
お客のだれもいない
日曜日の午後のこけし屋の二階
はじめは、東京に来たばかりの自分が
背伸びをしながらなんとか自分を保ちつつ
1人でランチを食べていた場所だったのだが
いつのまにやら
自分の身に何が起こっても
その場所に入ってしまえば
ありとあらゆる邪悪なものから
自分自身を守ってくれる
魔法陣のような場所になってしまった

しかし、西荻を離れるかという時期に
こけし屋は4階建てのビルに改築
となりはなんとLホテルに!
さてさて、魔法陣の力はいづこへ
『K屋のKはKABUKIのK?』
COMMING SOON!
(...really?)
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by mironobonus | 2005-07-28 23:46 | 食材とお料理

中央線フリーウェイ〜西荻散歩

東京の中心部をまっすぐ右から左へ走る
オレンジと黄色の電車。
新宿から左へ、中野を過ぎ
各駅停車の区間になると
快速も各駅停車も
中央線フリーウェイに入る。
車内には自由の風が吹き始め、
もう、ギターを持って乗っても目立たない。

東中野から中野を経て高円寺。
ここまでくると東西に分かれていた頃のドイツを
東から西へ逃げのびたような安堵感がやってくる。
古本屋の上の高架を電車は走り、阿佐ヶ谷へ着く。
すっかり、ココロはゆったりして
緊張感は自分の家の
居間と寝室を行き来するレベルより低下し、
そのうち座席は寝室になってしまう。
阿佐ヶ谷から、荻窪、西荻窪。
このおいしい2つの駅を寝過ごして、
吉祥寺で降り、西荻窪に戻る。

「西荻(にしおぎ)」に続く言葉は、「戻る」しかない。
駅はずっとハデになり、街はほんのり寂しくなった。
以前の住居の番地には、もう別の建物が建って
それがまた古びて、改修が終わったばかり。

善福寺川から少し駅寄り
魚屋さんに行き、塩鮭を買いながら、話をきく。
 若かった頃、西荻窪の北側の街を
 支えていた住民たちは
 子供が大きくなるに従って
 転居をし、ここ3、4年の間に
 街の雰囲気が変わってしまった
のだと言う。
話好きで話し慣れた魚屋さんは
さすがに西荻の住民である。

コロッケとお総菜のN畜産や
手作りソーセージの店を確かめながら
ライブハウスアケタの店を確認。
駅に戻りつつ、駅前の食料品店喜久屋に寄る。
もう一度西荻窪に住みたいけれど
もう戻れないかもしれない。
チューリップポークやペンギンソースが
なにげなく並ぶ喜久屋で、
ついでにメロン味のゼライスを買いながら
ちょっと寂しさの味見をする。

チキンガランティン、骨つきハムの骨2本、塩鮭二切れ。
サラミとハムとモルタデラソーセージのお買い得パック。
生ラム1パック、チューリップポーク、
ペンギンソース、メロンのゼライス。
アケタの店のとなりで買った固豆腐。
もう荷物はいっぱいだ。

でも、まだまだ、西荻散歩は終わらない。
西荻には、どうしても行かなくてはならない場所がある。

続きは次回に。
「K屋のひみつ」。COMMING SOON!
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by mironobonus | 2005-07-07 21:52 | ココロと気持ち